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エッセイ2

それから10数年。私は結婚をした。
付き合ってすぐに子供ができ、相手の性格も趣味もよく分からずに一緒になった。

そんな相手は大の競馬好きだった。

大きなお腹を抱えた私は、ひとりで新居を探して歩いた。
やっとのことで見つけた部屋は、西国分寺駅から徒歩20分のところにあるマンション。

引越を済ませ、2人で近所を散策していて気が付いた。
そこは東京競馬場の近くだった。

そうと分かった旦那は、日曜日になると自転車にまたがり、競馬場へ通った。
旦那のその習慣は、息子が生まれても変わることはなかった。

ダービーの日のこと。

私は40度の熱に冒された。
今日だけは子供を見て欲しい。私は懇願した。
旦那は困り果てた。眉間にシワを寄せ、布団に横たわる母子を見つめた。

「……分かった。今日は早く帰ってくる。飲みに行かない。17時には帰ってくる」

競馬場へ行くのかよ…。

「……仕方がないんだよ。席を取っちゃったんだからさ」旦那は口をとがらせた。

結局、息子は府中駅近くの託児所に預けられた。

上階での競馬観戦のため、スーツ姿で託児所に向かった旦那。
「お父さん、日曜日なのにお仕事大変ですね」と、保母さんに厚情の言葉を掛けられた。
「いやぁ……」と苦笑いをする旦那の姿は、保母さんの目に謙虚なお父さんと映ったことだろう。
by inaw | 2013-06-30 17:41

エッセイ1

私が初めて競馬に触れたのは、小学生の時だった。

当時流行していたファミコンから「ファミリージョッキー」なる競馬ゲームが発売された。

プレイヤーは騎手となり、馬を選んでレースを進めていくのだが、操作は至って単純。
Aボタンを連打してムチを入れるだけというもの。

しかし随所随所に細工が施されており、
コースに落ちている星マークを拾えばエネルギーが一気に上がり、
ドクロマークを踏んだものならば馬はずぶずぶと後退していく。
 
このシンプルなゲームが、私たち3兄弟の間で大人気となった。

けれどファミコンにコントローラーは2つしか備え付けられておらず、
末っ子の私は必ずのけ者にされた。

長兄が1コンを握りしめ、次兄が2コンを掴み取る。

ケンカをしても勝てないと悟った私は、
いつも兄たちの横でじっとテレビの画面を見つめていた。
by inaw | 2013-06-29 16:47

優駿

今『優駿』で「優駿エッセイ賞」を募集をしているが、
一昨年、私はこの賞に応募して、あっさり1次予選で落ちた。
原稿用紙10枚分で少し長いけれど、明日からここに載せて供養としておきます。
by inaw | 2013-06-28 19:58

優駿

今月の『優駿』(競馬雑誌)に旦那が載っていた。

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漫画だけ読んでいた私が「君載ってるよ」と言うと、
「えっ?」と旦那はびっくりしていた。
by inaw | 2013-06-27 16:25

宇宙兄弟

旦那は悟ったらしく、次の日、アポなしの21巻を買ってきた。

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『宇宙兄弟』とうちのパグ。
by inaw | 2013-06-26 10:06

宇宙兄弟

「本屋行ったらさ、『宇宙兄弟』の21巻が売ってたんだけど、
パグのぬいぐるみ…アポちゃんだっけ?が付いてるんだよね。
…そうだなぁ…こんくらいの大きさかなぁ。
うちのパグちゃんの弟にあたるくらいの大きさで。
年はパグちゃんの3つ下って感じ?
…そうなんだよ、そしたらうちには同級生がいないんだよ。
アポちゃんがうちに来ても居場所がないっていうか、
ちょっとかわいそうかなって…。
だから迷って今日はとりあえず『宇宙兄弟』買うのはやめといたんだけどね。
で、アポちゃんどう思う?」

知らない。
by inaw | 2013-06-25 05:57

マガジン

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最近は、もはや「マ」しか残っていない。
by inaw | 2013-06-24 13:00

マガジン

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息子がマガシリと言っている。尻て。
by inaw | 2013-06-23 10:45

ムーさんは私の母によくなついていた。

ある時、母が腰が痛い。背中を踏んで欲しい。と私に言った。
うつぶせに横たわる母の上を、私は足で踏んだ。

突如「がるっ!!」とムーさんが私に噛み付いてきた。
倒れている母を私がいじめていると勘違いしたらしい。

私だって飼い主なのに…このやろ…と「くわっ」と威嚇すると、
「がるるる…」と向こうは八重歯をむき出し、戦う気満々だった。

今思うと当時のムーさんと末っ子の私は、家の中の最下位をお互いなすりつけ合う、犬猿の仲だった。
by inaw | 2013-06-22 13:41

私が子供の頃飼っていたムーさん。

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「おすわり」と「お手」と「立て」の3つだけ教えたのだが、
「おすわり!」と言うと、あわてて3つまとめてする子だった。
by inaw | 2013-06-21 13:23